国际科研团队从北极熊留在雪地足迹中分离出DNA

国际科研团队从北极熊留在雪地足迹中分离出DNA

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科技日报讯
世界自然基金会和来自法国基因研究公司SPYGEN的科研团队近日宣布,首次从北极熊留在雪地上的足迹中提取出DNA。

这是目前科学界找到的最简单易行的提取北极熊DNA的方法。SPYGEN项目负责人、国际著名熊类分子生态学家伊娃·贝乐曼(Eva
Bellemain)在接受科技日报记者采访时说,科研人员通常利用无线电项圈对北极熊进行研究,这种方法需要先固定北极熊,并给它们戴上项圈,这样也可以获取北极熊的组织样本。但这些方法都是侵入性的。除此之外,还可以通过收集北极熊的粪便样本来提取DNA,但粪便比积雪中的足迹更难发现。

伊娃·贝乐曼介绍,北极熊足迹中会遗留一些脱落的细胞,可以从这些细胞中分离出DNA。科技日报记者了解到,除了北极熊的DNA,SPYGEN还在足迹样本中发现了一只海豹和一只海鸥的DNA。“对此我们只能做出一些推测,例如北极熊很可能杀死了一只海豹。”
伊娃·贝乐曼说。

“截至目前,我们可以确认样本中出现的DNA属于哪些物种,下一步我们将从同样的DNA中分析出该物种的基因型,以对北极熊进行个体确认。在此基础上,通过对大量样本进行基因型确认,我们可以获知北极熊种群的信息,例如种群数量、个体之间的血缘关系、种群结构等。”伊娃·贝乐曼说。

她表示,这种方法有可能被用于其他野生动物DNA的提取,“将它推广到其他物种和其他环境也是其前景之一”。

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